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링크 #1
http://www.educationusa.or.kr/xe/undergraduate_choosing (195)
인가(Accreditation)와 학위 인정

미국 대학의 수준에 대한 중요한 척도는 그 학교의 인가 상태이다 . 다른 여러 나라와는 달리 미국은 교육 기관을 승인하는 중앙 정부 기관이 없다 . 대신에 학교의 수준을 확인하는 비정부 인가 단체에서 행하는 자율적인 인가 체제에 의존한다 .

미국에서의 인가는 복합적인 분야라서 다른 형태의 인가와 많은 수의 인가 단체가 있다는 것을 알아야 한다 . 학위를 제공하는 기관이 인가되어 있어야 하고 특정한 형태의 인가를 유지해야 한다는 법적인 조건은 없다 . 이런 복합성 때문에 지원하고자 하는 학교에서 받은 학위가 자기 나라나 학문 기관 , 정부 , 회사에서 인정이 되는지를 미리 확인해 보아야 한다 .

 

전공(Major)
전공은 특별히 계획하고 있는 학문의 분야이다 . 학교에 들어가고자 할 때 반드시 전공을 정해야 하는 것은 아니다 . 그러나 분명한 학위의 목적이 정해졌다면 대학이 그 분야를 다루는지 확인할 필요가 있다 .

어떤 전공은 많은 대학에서 가르친다 . 전공하고자 하는 분야를 아는 것은 도움이 되지만 아직도 선택하기 위해 조사해야 할 대학이 많을 것이다 . 관심을 가지고 있는 분야의 특정 전공이 있다면 ( 예를 들어 20 세기 역사 , 환경 지리학 , 예술 분야 중 그림 등 ) 그 전공을 다루는 대학의 폭을 좁히는데 도움이 될 것이다 .

대부분의 미국 대학 안내서는 가장 일반적인 전공에 따라 학교를 분류한다 . 인터넷에서 컴퓨터로 검색하는 것은 선택의 폭을 좁히는데 도움이 될 것이다 . 관심있는 전공이 제공되는지 , 그 프로그램이 자신이 원하는 것과 초점이 맞는지 확인하기 위해 대학 카탈로그나 안내책자를 이용하도록 한다 .

 

대학의 중점 경향(Academic Emphasis)
대학이 교과 과정을 어떻게 강조하는지 확인해 보아야 한다 . 전문 교육을 강조하는지 교양 과목을 강조하는지 확인한다 . 또 학교가 학부 위주인지 대학원 위주인지도 알아본다 . 많은 교양학부 위주 학교는, 교수가 연구보다는 가르치는데 중점을 두고, 교수 – 학생간 상호 관계에 중점을 두기 때문에 교수 학생 간 비율이 매우 낮다 . 반면 연구 위주 학교는 대학원생 위주이며 이 대학들의 시설은 최첨단이고 유명한 교수들이 많다 . 그러나 이런 대학은 1,2 학년은 교수 대신 대학원생이 가르칠 수도 있다 .

입학 심사
미국 대학은 다양하고 광범위해서 입학에 대한 요구 조건도 매우 다양하다 . 매우 선택적인 사립 대학과 Liberal Arts College들은 많은 수의 지원자 중에서 오직 소수만을 입학시키는 반면 , 다른 대학들은 입학 조건의 기준을 만족시키는 지원자 모두를 받기도 한다 . 대부분의 대학 안내서에는 한 해 전의 지원자 수와 입학자 수 , 입학자들의 평균 SAT 점수 , 평균 학점 (GPA) 등을 알려 준다 . 그러나 이러한 식의 자료를 이용한 선택 방식은 입학 사정 중 극히 작은 부분을 차지하는 시험 점수에만 비중을 두는 경향이 있다 . 입학 사정 담당관들은 여러 요인 즉 , 에세이 , 수상 경력 , 클럽 활동 , 현장 경험 , 취미 , 특수 재능 등을 고려하여 각 학교에 공헌할 수 있는 잠재력을 결정한다 .

학위 프로그램 구조
학생은 각 학교의 학과목 카탈로그나 설명서를 연구해야 한다 . 분야에 따라서는 학위 프로그램이 매우 구조화되어서 그 분야를 졸업하기 위해서는 어떤 과목을 언제 반드시 수강해야하는 가를 대학측에서 정해 놓을 수도 있다 . 예를 들어 부담을 덜 받기 위하여 학생이 수강하고자 하는 운동 과목 수강을 제한하거나 열의가 있는 학생에게는 복수 전공을 권하기도 한다 .

자신이 전공하고자 하는 분야의 요구 조건을 확인하는 것은 중요하다 . 예를 들어 , 학생이 공학을 전공하고자 하나 경영 분야의 확실한 학문적 지식을 원할 경우 , 그 조건이 너무 많아서 추가로 경영 과목을 들을 수 없지는 않는지 , 또는 관련 과목과 공학을 같이 하기 원하는 사람을 위한 특별 프로그램이 있는지 , 반드시 공학 학위의 필요조건을 확인해야 한다 .

 

Liberal Arts College의 교과목 요구 조건은 학교 마다 상당한 차이가 있다 . 대학에 따라 광범위 과목군의 각각에서 특정수의 과목을 듣게 하기도 하지만 그런 조건 없이 학생이 원만한 교육을 받을 수 있도록 “ 강하게 추천 ” 만 하는 학교도 있다 .

 

입학 전 취득학점 승인(Advanced Standing)
미국 학생은 12 년의 초등학교와 고등학교를 마친 후에 대학 교육을 시작한다 . 대학에 따라서는 13 년의 초등학교와 고등학교 교육을 받은 학생이나 외국 학사 학위를 취득한 학생에게 학점을 미리 인정해주는 곳도 있다 . 고등학교 교육 후 직업이나 기술 자격증 또는 수료증을 취득하였다면 학위에 필요한 학점을 미리 인정받을 수 있다 . 이러한 학생들은 미국에서 4 년을 완전히 등록하지 않아도 되며 , 타교에서의 이수 과목 단위 승인을 받은 상태에서 대학을 입학할 수 있다 . 이러한 가능성에 대하여는 입학 담당관에게 문의하여야 하며 , 자세한 사항은 “ 미국 대학으로의 편입 ” 을 참고한다 .

 

학생과 교수의 비율
규모가 큰 대학에서는 학부 1 학년과 2 학년 수업은 일반적으로 대형 수업이며 , 교수보다는 대학원생이 가르치는 경우가 많다 . 대학원생 수가 많지 않은 대학에서는 주로 교수가 가르치며 , 초기부터 수업에 많은 열의를 요구한다 . 학생-교수 비율이 높다는 것은 강의 규모가 크며 , 각 학생에 대한 교수의 관심이 낮다는 것을 의미한다 .